What should I do if I am caught out during an inspection?

The inspectorate may independently decide to carry out an inspection in the workplace. If they find employees who have no legal residence, they have no choice but to pass those names on to the police and immigration services.

Tell the truth

Je zal niet gestraft worden omdat je clandestien aan het werk was. Enkel je werkgever kan daarvoor worden bestraft. Jij kan alleen maar winnen als je aan de inspecteur de waarheid vertelt. Wat je ook vertelt op je verblijfsrecht zal dit geen impact hebben. Denk eraan dat de inspecteur vooral wil dat de rechten van alle werknemers gerespecteerd worden!

  • Always tell them how long you’ve been working and what wage you’ve been paid. The inspector will then check whether you should receive a higher wage. You can then request this salary later.
  • Give the inspector your real name. If you are deported, give your name and contact details to someone you trust in Belgium: a social service, FAIRWORK Belgium, trade unions, etc. They can then check afterwards whether you can still receive a salary for example – even if you are no longer in Belgium.

Indien een werknemer zonder wettig verblijf betrapt wordt op de werkvloer, dan gaat de inspectie er vanuit dat je minstens drie maanden voor deze werkgever werkte en hier dus loon moet voor krijgen. Enkel als de werkgever kan bewijzen dat je minder dan drie maanden voor hem gewerkt hebt, heb je geen recht op die drie maanden loon. Je krijgt dit loon niet automatisch, doe dus een beroep op een organisatie die je kan ondersteunen (FAIRWORK Belgium of een vakbond).

But my employer says…

An employer will advise you to hide or run away if there is an inspection. Don’t take any unnecessary risks which might endanger you. Bear in mind that if the inspectorate catches you in the workplace, this is proof that you have actually worked there.

Employers often ask you to lie to the inspectorate. They ask you to say that you’re a client, or that this is your first day at work. This will make it impossible for you to ask for your wages afterwards. You may still be deported if you have no legal residence. It is never in your own interest to lie. It is, however, in the employer’s interests. Always tell the truth.

Important: You and your colleagues risk being ordered to leave the territory, placed in a detention centre, deported and issued with a ban from entering the European Union. You do not run this risk if you file a complaint with the labour inspectorate yourself.